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<BODY class=hmmessage bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial>Thanks Dave,</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial>I didn't know that about Short-eared Owls and harriers 
roosting together.&nbsp; I didn't think harriers would get along well with 
others, but I guess they have an understanding with the owls.</FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial>Tonight, the owls appeared to be coming in to the prairie 
from another location east of the refuge.&nbsp; The harriers seemed to originate 
mostly from the middle prairie.&nbsp; While I'm not sure if they're sharing the 
same roost at this time, it did look like they had some affinity&nbsp;for one 
another as the&nbsp;"flocks" joined together.&nbsp;&nbsp;I've never seen such a 
gathering, of either species.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial>I hope someone can stake out the prairie overlook for the 
Corvallis CBC.&nbsp; The owls appeared around 4:30pm.</FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial>Lisa</FONT></DIV>
<BLOCKQUOTE 
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  <DIV style="FONT: 10pt arial">----- Original Message ----- </DIV>
  <DIV 
  style="BACKGROUND: #e4e4e4; FONT: 10pt arial; font-color: black"><B>From:</B> 
  <A title=llsdirons@msn.com href="mailto:llsdirons@msn.com">David Irons</A> 
  </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>To:</B> <A title=lisaaves@peak.org 
  href="mailto:lisaaves@peak.org">Lisa Millbank</A> ; <A 
  title=list@midvalleybirding.org 
  href="mailto:list@midvalleybirding.org">Mid-Valley Birders</A> </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Sent:</B> Sunday, December 28, 2008 8:47 
  PM</DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Subject:</B> RE: [birding] Owls, owls and 
  more owls at Finley</DIV>
  <DIV><BR></DIV>Hi Lisa,<BR><BR>Don't know if you are away of this, but 
  Short-eared Owls and Northern Harriers often roost communally. It is typical 
  for harriers to assemble and circle over the roost about the time of day the 
  owls emerge from the roost, which creates a scene like you describe. Before 
  Willamette Valley agriculture became a road shoulder to road shoulder affair, 
  there were a number of places in the valley where one might expect to see 
  large roosts of Short-eared Owls. I can remember going to a site out in the 
  middle of Sauvie Island in the late 1970's (Stuart Janes knew about this site) 
  and seeing something like 27 Short-eared flush from the deep grasses that 
  lined a large drainage canal that cut through the island. <BR><BR>In recent 
  decades many of the deep grassy fields, grassy margins, and hedgerows that 
  these owls used for cover and hunting perches have been eliminated as a result 
  of hyper-efficient agriculture practices. Restoration efforts at the Prairie 
  Overlook at Finley and the new wetland project along Diamond Hill Rd. east of 
  Harrisburg have involved setting aside areas where grasses are allowed to grow 
  to heights of 30" or more and this appears to be benefiting the owls. About a 
  week ago I saw two Short-eared Owls flying around over the Diamond Hill 
  Wetland in mid-morning. I'd heard that there were a few areas south of 
  Brownsville that used to have wintering Short-eared Owls, but I had never seen 
  one anywhere in Linn Co. despite doing lots of birding in the county. I 
  suspect if one was there at dusk on a nice day (the Brownsville CBC did not 
  qualify) they might see a number of owls. We were there just before dusk in 
  driving rain on the Brownsville CBC (26 Dec) and observed several Northern 
  Harriers coming in from multiple directions and circling around over the deep 
  grass behind the ponds. I presume the harriers and owls are both using this 
  area as a winter roost. <BR><BR>Your report of +/-12 owls is the largest 
  single site tally for the Willamette Valley in many many years.<BR><BR>Dave 
  Irons<BR>Eugene, OR<BR><BR>
  <HR id=stopSpelling>
  From: lisaaves@peak.org<BR>To: list@midvalleybirding.org<BR>Date: Sun, 28 Dec 
  2008 20:07:06 -0800<BR>Subject: [birding] Owls, owls and more owls at 
  Finley<BR><BR>
  <STYLE>
</STYLE>

  <DIV><FONT face=Arial size=2>Sunday 12/28</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>Don and I&nbsp;started out early at 
  Finley,&nbsp;expecting a day of rain.&nbsp; We were clad in waterproof nylon 
  from head to toe.&nbsp; The weather turned out much better than the forecast, 
  so our outfits got a bit clammy and we punctured many little holes&nbsp;in 
  them&nbsp;as we&nbsp;pushed&nbsp;through the blackberry vines.&nbsp; But it 
  was a great adventure.</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>North of Bald Top,&nbsp;a shy&nbsp;HERMIT 
  THRUSH&nbsp;flew before I could&nbsp;raise my&nbsp;binoculars.&nbsp; 
  A&nbsp;VARIED THRUSH, RUBY-CROWNED KINGLET, and a couple of WINTER WRENS were 
  singing, although their voices were a little rusty.&nbsp;RED-BREASTED 
  SAPSUCKERS and&nbsp;HAIRY WOODPECKERS&nbsp;were calling. </FONT><FONT 
  face=Arial size=2></FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>Many GREAT HORNED OWL pairs&nbsp;are feeling 
  excited about their upcoming breeding season and are singing their duets in 
  the middle of the day.&nbsp; We heard at least 3 pairs today.&nbsp; As we 
  walked, Don spotted a big brown bird flying into a tall stand of 
  Douglas-fir.&nbsp;&nbsp;It was a BARRED OWL, which was very 
  exciting.&nbsp;&nbsp;It was the best look at&nbsp;this 
  beautiful&nbsp;owl&nbsp;either of us has ever had.&nbsp; I appreciated his 
  deep brown eyes, and really nice stripes.&nbsp; See the video stills at <A 
  href="http://groups.google.com/group/mid-valley-nature/browse_thread/thread/43f74422c022bb73">http://groups.google.com/group/mid-valley-nature/browse_thread/thread/43f74422c022bb73</A>.&nbsp;&nbsp;&nbsp;</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>We saw an unusual sight at dusk from the prairie 
  overlook platform.&nbsp; I&nbsp;noticed a bunch of floppy-winged, short-tailed 
  large birds coming from the east.&nbsp; After a brief moment of confusion, it 
  was clear that this was a flock of 7 SHORT-EARED OWLS!&nbsp; I think of them 
  as&nbsp;birds you might see one or two of, if you're lucky.&nbsp; They flapped 
  and glided, mothlike, over the south part of the north prairie, and the middle 
  prairie.&nbsp; A huge congregation of NORTHERN HARRIERS swept up into the 
  flock of owls (I believe more owls showed up, totaling around a dozen), until 
  there were at least 25 owls and harriers swirling around together, 
  looking&nbsp;like&nbsp;an autumn "kettle" of&nbsp;Turkey Vultures.&nbsp; Some 
  of the birds were either frolicking or&nbsp;sparring 
  aggressively.&nbsp;&nbsp;I believe the cold and snow&nbsp;north of us has 
  pushed many&nbsp;Short-eared Owls, and maybe harriers too, out of their normal 
  winter quarters.&nbsp;&nbsp;Don got a so-so video of the 
  owls.&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>We have more about the mammals, amphibans, plants 
  and fungi at <A 
  href="http://groups.google.com/group/mid-valley-nature/browse_thread/thread/43f74422c022bb73">http://groups.google.com/group/mid-valley-nature/browse_thread/thread/43f74422c022bb73</A>.</FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2>Lisa</FONT></DIV>
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  href="http://www.neighborhood-naturalist.com">www.neighborhood-naturalist.com</A></FONT></DIV>
  <DIV><FONT face=Arial size=2></FONT>&nbsp;</DIV><BR>
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